經典專欄-圓外讀書會

《谁在银闪闪的地方,等你》与人的老病死

书苑编辑部

  圆外读书会的成员中,说巧不巧,年龄都很接近,正是由青壮年步入中年的阶段,成家、立业、育子、养亲一一经历,生老病死与悲欢离合浅尝深嚼,尤其在研习易经,接触佛法后,对于生死大事,成住坏空,大伙儿有好奇、无奈、疑惑,甚至恐惧,一向乐观豁达的易鹏提议,我们来探讨每一个人都会面对的议题 – 老、病与死吧!

  于是他带来女性作家简媜最近的新书~《谁在银闪闪的地方,等你》,仔细研读,又提前与圆外讨论后,他有感于心地轻喟:“读完这本书,不敢说得到什么答案或结论,倒是找出不少议题,值得抛出来,让大家一起思考!”

  读书会上,看着大家平静的神情,易鹏开始提出千古以来人们持续探讨的主题,他说:

“作者简媜,51岁,名字‘媜’令人联想到易经<家人>卦卦辞 – 利女贞,这本书写的就是她百岁奶奶的一生,少年丧父、中年丧夫、晚年丧子,家庭生活点点滴滴,风火家人的生命故事,是否也可以从易经的观点来印证?
书中提问……
 *老,为何是贼?
 *老化来临时 – 视茫、齿摇、发苍、身残、失智,贪嗔痴慢疑来敲门,你准备好
  了吗?
 *拼命养生,活久一点,好吗?
 *迈向不友善的社会未来现实,银发需求可以满足吗?
 *如何通过人生最后阶段病魔的修炼,尊严地走向终点?
人一老化,必须面对身体失能病痛的问题,在衰老罹病中,如何处理财产及生病的折磨,必须先有准备。50岁以前过的是加法人生,50岁之后则是减法人生,学习渐渐归零。
生老病死的轮回循环,除了可以从易经消息卦来解析之外,我们欣然引用作者最后的感言:‘人生,因慈悲而圆满,因感谢而得以无憾’,迎接人生下半场,放下身段好好告别命运的舞台。”

  结束导读前,易鹏一本开朗乐观的态度,促狭地提醒:“下山,小心路滑!”
 

  沈重的人生议题,在大家听完易鹏的导读,陷入长考中,圆外先沈静地一一询问同学:“你们相信轮回吗?相信因果业报吗?”

  几乎在座每一个人都点头表示认同,只有易兰直率地说出自己是研习社会科学的人,不敢否认宇宙或人世间没有轮回的法则,可是人类生之前及死之后,至今科学还无从实验证实轮回的现象,所以也无法全然相信。

  圆外即时提醒,“轮回”是信仰,而非知识的议题,旨在点醒易兰只论相信与否,毋庸分析验证,易兰索幸向易经阿伯请教,卦象显示不变的<讼>卦,圆外机会教育:“妳就是心存怀疑,才会占出这个卦象,‘天与水违行,讼’,妳心中有对立的见解,正在fighting,其实从讼卦来看,如果换个角度或变换角色扮演,就不会再继续轮回了,这个卦象看得出它的前提也是肯定轮回一事,不过这种事是不用占卦的!”
 

  圆外询问一轮大家对于命运及因果业报的看法后,开始同学们交流时段。易兴首先分享,从学术论著的观点分析老化现象,他说:

“美国国家情报局的研究报告显示,由于近年来各国脱贫加速,整体医疗提升,个体生命延长,促成人口老化现象更加明显,尤其台湾地区老化情形非常严重。因此在老化社会中,终生理财规划成为重要事项,而‘银潮经济’及‘资源经济’- 资源需求及分配问题也是各国需要正视的。”

  易鹏回应道:“现实环境对于老年人口是不友善的,我们应该自行减少物质欲望,好好渡过人生的银发阶段。”

  易商一反平日嬉笑的神情,严肃地表达:“其实这本书中提到的各种状况及提醒,虽然对于一般民众读者是需要了解的,可是都不究竟,对于在座习易学佛的我们更是小道。需要探讨的是‘轮回’的主题,而且要活在当下,孔子在二千多年前就提醒世人:‘不知生,焉知死?’,我们平时就要养好身体,譬如打太极拳,也许不能长寿,但可以好死。人的智慧在于如何自在地看待死亡一事,人生在世就是发挥乾卦的自强不息、坤卦厚德载物的精神,持续修行。”

  易兰接着坦率地直言自己对于死亡的无知与伴随而来的恐惧,但生命中最沈重的压力,还是来自活在世间深受人事纠葛的折磨煎熬,尤其看到中风又失智的老迈母亲,晚年仍深陷数十年前与父亲的婚姻失和痛苦中,更是深刻体会到在面对死亡之前,应该好好解决生存的恩怨情仇。她说:

“在迈入人生下半场之时,我们要处理离开职场(或换跑道)、衰老及死亡的关键点,在面对退休时,易经<遯>卦给人们很正面的启示,今年我也在调整工作方向,为数年后的退休预作准备,而身体的老化可以参考<离>卦三爻:‘日昃之离,不鼓缶而歌,则大耋之嗟,凶’,以豁达的心境接纳,至于死亡,其实<恒>卦可以让我们思索身体有限、精神不朽的可能性!不过最根本的重点,还是回到我刚刚提到‘和大怨’的功课,就是<解>卦强调:‘天地解而雷雨作,百果草木皆甲坼’、‘雷雨作,解,君子以赦过宥罪’,化解了恩怨仇恨,才能无罣碍地离开,最近看了一部电影DVD《人生决胜球》,男主角在年老时警觉父女早期关系的恶化,带给女儿的痛苦,勇敢地面对及修复,终至化解怨怼,复合如初!倘使拒绝修复关系,继续疏离或冷漠对立,就可能会像《少年π的奇幻漂流》中男主角最后漂流到海滩上,看到老虎理查帕克头也不回地离开,不禁深深的感叹:‘到头来人生就是不断地放下,令人痛心的是,我们常常不能好好地道别’,好好道别的意涵包括把人与人之间的心理罣碍化解消除吧!”

  易莉感慨地说:

“生死课题很沈重,十年前死亡及情感的问题深受困扰,不断地思索,在各个知识领域及心灵成长课程追寻答案,后来我发现很多状态实相是自己创造的,连痛苦也是自找的,如果一个人生命状态好,是不用耽心死亡的,反而有一份从容的平静,如同柳宗元的诗:‘千山鸟飞绝,万径人踪灭,孤舟蓑笠翁,独钓寒江雪’。”

  易华从上次报告《自食恶果:欧债风暴》后,变成健谈多了。听了多人分享后,也侃侃而谈,他说:

“小时候家中发生变故,我那时才12岁,被迫一夕成长,开始会思考,人到世间究竟要做什么?一路找答案,后来唸了易经才了解生存的意义。而在我身边,很多亲友也面临这些人生重大的议题……”

  易雯最晚加入读书会,可是很快就融入讨论的氛围,乐于叙说心得,她说:

“很小的时候就有死亡意识,可是算命的说我不会意外死亡(例如空难),奶奶住在疗养院,常常感叹为什么还不死?我觉得还是慢慢死吧!虽然长夜漫漫,看不到尽头,不过人生在世有业力作用,随业受报,这一世的业就要在这一世完成;如果今生未完成的业果,下一世要加倍偿还,其实死亡在人出生时已经命定,人要安住在不安中。”

  圆外引用易经与佛法作了总结:“人面对死亡发生恐惧,是害怕不知道死了之后会去哪里?人生就是酬偿业报的过程,大家明了这个道理,就愿意面对死亡~‘所造不灭’,易经提到原始要终,有善终才有善始,就像履卦上爻:‘视履考祥,其旋元吉’,在不断省思中,反复其道,才能到达复卦元吉的境界。而老子透过易经的方式,逆推回去,用减法求道。

  佛法的四圣谛,苦集灭道,人生有八苦:‘生苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦、求不得苦、怨憎会苦、五蕴炽盛苦’,借由观世音的法门,用闻思修的方式闻法,求取善知识,思考中来修行,才有善根福德因缘,易经复卦告诉我们,行有不得反求诸己,是易经中最有生命力的卦。人世间充满苦难,东西方处理不同,西方靠上帝来拯救,中国人靠自己,没有靠鬼神,因此易经说:‘孚乃利用钥’、‘自天佑之,吉无不利’,最终还是靠自己的诚意正心与信念,六祖慧能悟道:‘何其自性本自清静、何其自性本不生灭、何其自性本自具足、何其自性本无动摇、何其自性能生万法’,这才是究竟之法。”
 

  夜深了,走在复兴北路的人行道上,街灯闪烁,遥望路的尽头,谁在远方银闪闪的地方等我们,而我们准备好迎上去了吗?