經典專欄-圓外讀書會

《回忆的余烬》与佛法的业果

书苑编辑部

  淡淡的三月天,台北的街道嫣红粉白的杜鹃花处处怒放,凌空枝枒是亮橘的木棉花迎风绽放,灿烂喧闹,带着轻松欢渡周末的心情,大家来到圆外读书会,今天要正式展开今年书单上第一本书籍《回忆的余烬》的分享,大伙儿排排坐喝茶吃点心,吱吱喳喳中,主讲人圆外开始讲故事……。

  回忆的余烬》的时代背景是美国六○年代,主人翁历经学生时代的求学、恋爱、死党交游,及毕业后工作、结婚过程中的点点滴滴,有回忆、有迷思、有忏悔……,令人联想美国有一部电影《毕业生》(The Graduate)的场景,主题曲“Mr. Robison”,曾经脍炙人口。
  这本书的主角年轻时犯了很多错误,因而种下恶因,例如诅咒朋友生出的小孩没有屁眼,结果朋友真的生下智障儿,他后来得知非常懊悔。
  人生在世,人们急于追求快乐,其实快乐是痛苦的泉源,佛法认为财色名食睡都只让人们获得感官的快乐,终至成为人们的负担,六根–眼耳鼻舌身意及六尘–色声香味触法,都是痛苦的泉源。
  回忆的余烬》种种情节都是带着业果而来,“万般带不走,唯有业随身”,人死亡时财富、名望、感情种种都带不走,只有带着“业”继续轮回。人与人之间,尤其是周遭亲近的家人好友、工作伙伴,都是前世有因,后世结果,才会因缘结合,今生你的儿子可能前世是你的母亲,今生的丈夫,可能转变为未来世的仇敌或挚友。在六道轮回的作用下,有些人甚至是畜牲道投胎转世,带着畜牲习气而来。
  书本中的主角如以忏悔,善了恶缘,必须找到对方解释,祈求对方的原谅,才不会带着业果,又展开下一世的轮回。

  圆外细腻的阐述,连结佛法的轮回思想,让大家思绪跌宕入佛法的氛围中……。
  好奇的易兰迫不及待地发问:“如果迟来的忏悔找不到对方,或对方已经离开人世了,怎么办?就解不开今生种下的恶因了吗?”
  修习佛法多年的圆外立刻想出补救之道:“这时也可以找到对方的孩子弥补错误啊!”,这么一提醒,激发易兴的想法,马上连结到另一个场景,加以举例说明:“就像电影《悲惨世界》中的男主角尚万强经营工厂后,为细故解雇女工芳婷,致使女主角生活陷入绝境,沦落街头当妓女维生,养活女儿,后来老板尚万强知悉自己的过失后,在女主角病逝后,代她照顾女儿赎罪。”,指出鲜活生动的例子,爱看电影的易兰就听懂了。
  易兴灵光乍现,把书本的主题串连上了易经:“这本书其实谈的就是易经的<无妄>卦,《回忆的余烬》其实是幻想的余烬,都是妄见。”,易商顺势接了金刚经的偈语:“一切有为法,如梦幻泡影”,圆外做了结论:“人生所有的错误,透过忏悔及累积善业,持守五戒(不杀生、不邪淫、不偷盗、不妄语、不饮酒)而弥补转化,圆满的人生是持戒而得来。”

  主讲人报告完毕,接下来是自由讨论的时段,大家彼此对望,不知从何人开始,有人建议以会议桌的座位顺时针依序发言,于是由坐在圆外左侧的易兴第一个回应主讲者的心得报告,他依然回归到大家最熟悉的易经:

“这本书描述人生不断的选择,以及伴随而来的结果。其实人们一旦做了选择,就一定会有结果,包含正面或负面的结果,这就是易经的概念,易经中有天、有地,天地之间一划开来,就有了两仪,两仪又产生天、人、地三才的概念,所有衍生的现象带来价值的评断,这些价值都是人为赋与的。例如:投资股票,当你选定某一支股票,就会有下跌的可能,又如谈恋爱时,选择了A女,就表示放弃B女。人在作决定的时候,要先评估计算,如果一时之间作不了决定就暂时搁著,有时‘不决定’也是一种决定。”

  圆外神来一笔补上一句:“有时当你无法做决定时,时间会决定一切。”,易兰又提问:“我联想到<干>卦4爻的‘或跃在渊’,这几天刚巧与朋友讨论,站在<干>卦4爻的位置,到底是要凌空一跃,掌握飞龙在天的机运,或者就坠入深渊,易经<干>卦4爻到底是要我们停在原点或是向前跃进?”
  圆外听了摇摇头,解释<干>卦4爻的真义:“4爻已经是高位,必须等待天时、努力向上,小象传也说:‘进无咎’,这里的‘在渊’不是指一跳掉入深渊,而是指跃进时须保持着‘如临深渊’的恐惧戒慎,至于‘或跃’是指也可以等待,暂时先不选择跳跃。”

  在圆外读书会,经常是随顺自在,联想到什么问题,随时可以提问,一定有人解惑或回应,真的找不到答案,谈笑风生中,也有启发。
易兰插播的问题告一个段落后,由易鹏第二个发言:

“《回忆的余烬》就是万念成灰,男女主角因错误而未结合,失去了宝贵的机会,日后岁月消逝,余生只能在后悔中渡过。可是人生不是来后悔的,人生就是两个关键字 -‘怕’、‘贪’,贪生怕死,人要透过修行,克服怕与贪,就像电影《少年π的奇幻漂流》,少年后来克服了‘怕’,才能跟老虎和平相处。”

  话锋一转,易鹏提到:“食色性也,人生是先食后色。”,易商立马表达不同想法:“不是啦!食与色可以同时存在,‘色’是传宗接代的意思。”,易鹏未置可否,先为自己的发言下了结论:“生死是来考验我们的,到最后无生就无死。”,圆外适时提出佛法的概念:“这就是‘涅槃’的境界,无我的层次。”
  圆外的补充,引发易鹏对于人类欲念的疑惑,反问:“当人们没有了身体,还会有欲念吗?”
  圆外再回应:“到‘欲界天’还会有男女之性爱,但是到了‘色界天’就没有男女交媾,只有四目相视就能满足了。”
  易兰对于“欲界天”、“色界天”,觉得有点遥远而陌生,倒是思索<艮>卦止欲修行的意涵是否与“艮其背,不获其身”有关?老子也曾提及:“吾所以有患者,为吾有身,及吾无身,又有何患?”,是否也表示肉身不存在,就不再有欲望等烦恼祸患?还在沈思中,易商已接续发言:

“食色性也,人的性是层次较高的,与动物的性不同,男与女的身体与心灵契合,才会有真正的高潮,这亦回应易鹏的讲法。言归正传,回到这本书的主题,我想提出一个问题:谁要为整件事情负责?我认为主角的同学自杀是他自找的,生下智障儿也是他自找的,毋须揽到自己身上,个人造业个人担。”

  圆外有感而发:“人的贪嗔痴慢疑,造了很多业。”
  接下来换易兰提出回应:

“这本书如果从佛法业果的角度观之,书中发生的情况都是现世报,让读者看得更清楚因果业报的发生与作用历程。刚刚易商说自杀或生下智障儿要由当事者自己负责,可是那个智障儿呢?他为什么这么倒楣,一出生就成了智障儿?这也让我想到平时在法庭中看到这么多悲欢离合的故事,为什么有些好人要受到这些折磨?而这本书描绘主角错误的观念与选择,让人联想到易经的<蒙>卦,人生常在蒙昧不清中做出抉择,由此可知,知识的追寻,智慧的累积就很重要了,人们有了知识与智慧才能尽量避免错误的决定,所以<蒙>卦大象传的‘山下出泉’是一个人获得智慧泉源的境界,值得追求。”

  轮到易华了,他常常天外飞来独特的想法,启开另类思考:

“人生的‘悟’是什么呢?其实有时候是妄想,根本没有‘悟’道。就像我唸易经以来,从来不知道易经提到的‘君子’究竟为何?在世界上看得到吗?恐怕是患难颠沛时才见得到真正的君子。”

  易妙颇有感触,说出心中的体会:

“这本书道理很简单,让我回想到电影‘蝴蝶效应’,不论男主角如何尝试回溯过往,改变命运,可是女主角还是死了。有时人生似乎就是一定会进入错误的状态,扭转不了。”

  易雯今天第一次加入读书会,很快地融入,提出看法:

“我觉得这本书的主角做了太多的忏悔,有点一厢情愿、小题大作!刚才易兰提出智障儿的疑问,近期新时代学派的赛斯理论认为人出生时会自己选择角色,作为他(她)这辈子的学习,从这个观点来看,投胎转世成为智障儿,也是学习与修炼的一种历程呢。”

  《回忆的余烬》显然勾起大伙儿对佛法的参悟与兴味,只可惜最喜欢探讨前世今世及佛法真谛的易莉易峰今晚无暇与会,否则思想撞击下会有更多火花呢!人生常常无法圆满,<履>卦上爻“视履考祥,其旋元吉”,还真是千载难寻的可贵境界。

 

回忆的余烬
封面

sg08

回忆的余烬》大意:
  来自过去的信件,告诉你从未了解的真相。
  后来,我才惊觉:年轻的时候,我们想像自己美妙的未来;
          年老的时候,我们编织别人不存在的过去。
          一切都很美好。
  四十年前,他们颂赞青春,文学,哲学,友谊,爱情;
  当然也有一些荒唐,嫉妒,幼稚的冲突与胡闹。
  四十年后,当你的人生走过了平静无波的大半日子,
  当你即将抵达人生的终点,突然发现某一段记忆并非事实的全貌,
  那么,当时被剥夺和隐瞒的,究竟是多么不可告人的真相……

  高中时代的东尼与三位死党日日高谈阔论著人生应有的样貌。艾卓安是四人当中最聪明的一位,他早慧的心灵让他自以为看透人生的本质,因而成为其他三人追随的对象。
  大学毕业前夕,艾卓安与东尼的初恋女友薇若妮卡交往,但就在他们正式交往后没多久,却传来艾卓安自杀的消息,自杀的真正原因无人知晓。
  四十年过去,东尼早已与当年的老同学失去连络,过著平静的日子。某一天,他接到遗嘱执行人的来信,表示初恋女友薇若妮卡的母亲不久前过逝,留给他五百英磅及一本艾卓安的日记。
  过往的一切突然再度出现在他的脑中,他不得不重新面对过去,审视回忆,却发觉自己向来以为的记忆不是真的,到底,真相是……?

作者简介:朱利安.拔恩斯(Julian Barnes)
  一九四六年出生于兰彻斯特的书香世家,父母皆为法文老师,也因此奠定了他自幼的文学基础。从牛津大学现代语文学系毕业后,曾任《牛津大辞典》的编纂员。以《福娄拜的鹦鹉》、《亚瑟与乔治》、《英格兰、英格兰》三度入围布克奖,皆止步决选名单,于二○一一年终于以本书获奖。

(资料引用自http://www.books.com.tw/exep/prod/booksfile.php?item=0010556343