經典講堂-論語的人格世界

合宜的待人态度/宪问35

曾昭旭老师讲授

子曰:“何以报德?以直报怨,以德报德。”

【意译】

  有人问孔子说:“有人用恶意恶行对待我们,我们依然用善意善行回报,这种宽宏大量的表现应该是不错的吧!”

  孔子回答说:“如果我们的回报竟然和对用善意善行对待我们的人一模一样,那是不公平的。合适的做法应该是对恶意待我的人,我们虽仍不失善意,但做法上只须维持起码的礼节就够了!至于对善待我们的人,我们才应该也用同等善待的方式去回报。这样不但公平,也才对对方有教育的意义啊!”。

【畧解】

  对于与人相处怎样才最合宜的问题,我们应该秉持一种“道德的公平”态度,而非“数学的公平”或“法律的公平”态度。后者完全以数量相等为标准,于是就会出现“以牙还牙,以眼还眼”、“眦睚必报”、“冤冤相报”的恶性循环,终必导致人间社会的崩溃。

  但所谓“道德的公平”又不是指一味的宽容不计较,那其实有自居为强者而隐涵有瞧不起对方的意味,所以是一种假道德。真正的道德是把所有人都当作“人”来看待,既包含宽谅,也包含尊重。于是才能在“以直报怨”中维持对所有人的人道对持,更能在“以德报德”中显示鼓励人自我提升的教育功能。这才是所谓“爱之以德”,也就是恰如其份的道德之爱啊!