經典講堂-論語的人格世界

真正聪明的选择/里仁1

曾昭旭老师讲授

子曰:“里仁为美,择不处仁,焉得知。”

【意译】

  孔子说:我们应该时时心存仁义。如果做事都不选择依良心去做,又怎么算是真正聪明呢?

【畧解】

  “里仁为美”一般都解作“要住在风俗仁厚的社区”,但据孔子义理和〈里仁篇〉的全篇主题,恐怕得理解为“存仁义之心为美”才更中肯。

  原来孔子所谈的成人之学,核心要义就是反求诸己,以获致心性的自觉、生命的自由与价值的创造。所谓“为仁由己,而由人乎哉?”“我欲仁斯仁至矣!”而不应该把修养的主力,放在外在条件的寻求与依赖之上。本章若依旧解,虽不算错,总不免于孔子义理有轻重失衡之虑。乃因外在条件,总不是可操之在己;尤其同一外在条件,在不同的存心之下,其影响实也可好可坏,又怎么能真靠它来成就自己的人格呢?

  例如孟子就有说:“富岁子弟多赖,凶岁子弟多暴。”不止坏环境,连好环境也可能造成子弟的软弱。而反之,人若有内在的自觉,则富岁子弟也可以多优雅仁慈,凶岁子弟也可以多坚强刚毅。可见为人之要,仍在内而不在外啊!